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Une émotion ne se renforce pas !

18 Juin 24 | Conseils

Nous avons tous déjà entendu cette idée reçue : « Ne caressez pas et ne rassurez pas votre chien quand il a peur. Vous pourriez renforcer sa peur. » Bien qu’elle soit bien intentionnée, cette recommandation repose sur une mauvaise compréhension des concepts de comportement et d’émotion chez les chiens. Aujourd’hui, nous clarifions ce point important : une émotion ne se renforce pas.

Comprendre la Différence entre Émotion et Comportement

Pour saisir pourquoi une émotion ne peut pas être renforcée de la même manière qu’un comportement, il est crucial de distinguer les deux. Un comportement est une action observable, comme s’asseoir, aboyer ou sauter. Une émotion, en revanche, est un état interne ressentie par le chien, comme la peur, la joie ou l’anxiété.

Le Mythe de Renforcer la Peur

L’idée selon laquelle réconforter un chien lorsqu’il a peur renforcerait sa peur est largement répandue, mais elle est erronée. Les émotions ne fonctionnent pas comme les comportements. Par exemple, si un enfant est effrayé par un orage et que vous le prenez dans vos bras pour le rassurer, il ne développera pas une plus grande peur des orages. Au contraire, il se sentira plus en sécurité. Il en va de même pour nos amis canins.

Pourquoi Réconforter Votre Chien Est Important

Réconforter votre chien pendant des moments de peur peut avoir un impact profond et positif sur ses émotions. Voici pourquoi :

  1. Sécurité et Confiance : Assurer votre chien lorsqu’il a peur renforce son sentiment de sécurité et de confiance en vous. Il comprendra que vous êtes là pour le protéger, ce qui peut réduire son niveau d’anxiété à long terme.
  2. Bascule Émotionnelle : Offrir un réconfort, comme des caresses ou des paroles douces, peut permettre une bascule émotionnelle, transformant progressivement une émotion négative en une expérience positive avec le bon stimulus.
  3. Diminution du Stress : Les chiens, tout comme les humains, bénéficient du contact physique et de la voix apaisante des êtres chers. Cela a un effet calmant et peut diminuer les niveaux de cortisol, l’hormone du stress.

Apprentissage par Association

Lorsque nous parlons de changer une émotion chez un chien, nous utilisons souvent le concept de l’apprentissage par association. Ce processus consiste à créer une nouvelle association positive avec le stimulus qui provoque l’émotion négative chez le chien.

Par exemple, si votre chien a peur des personnes inconnues, vous pouvez travailler avec lui pour créer une nouvelle association. Chaque fois qu’une personne inconnue apparaît à distance, vous donnez immédiatement à votre chien une friandise très appétissante. Après de nombreuses répétitions, votre chien commencera à associer la présence d’étrangers avec quelque chose de positif, comme une friandise.

La Nécessité d’un Travail Régulier et Constant

Pour que cet apprentissage soit efficace, il est essentiel d’adopter une approche régulière et constante :

  1. Consistance : Offrez systématiquement des récompenses positives chaque fois que le stimulus se présente de manière contrôlable.
  2. Progressivité : Commencez par des expositions à faible intensité du stimulus et augmentez lentement.
  3. Répétition : Maintenez cet entraînement sur une longue durée pour renforcer l’association.

Conclusion

Surmonter les peurs et les anxiétés de votre chien ne se fait pas en un jour, mais en comprenant que les émotions ne se renforcent pas comme les comportements, vous serez mieux équipé pour aider votre chien à se sentir en sécurité et confiant. Plutôt que d’éviter de réconforter votre chien, adoptez une approche empathique et positive pour transformer ses peurs en expériences positives.

Si vous rencontrez des difficultés, n’hésitez pas à nous contacter, nous pourrons vous guider dans ce voyage pour améliorer le bien-être émotionnel de votre chien.

Ensemble, transformons les mythes en compréhension et améliorons la vie de nos chers compagnons à quatre pattes. Merci de votre lecture et à bientôt.

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